Slaapwandelen komt meer voor dan je denkt

Zoals je vast al verwacht zijn slaapwandelaars voornamelijk in de nacht actief. Slaapwandelen komt ook meer voor dan je denkt. Zo blijkt dat ongeveer 15 procent van alle kinderen in Nederland minimaal een keer of zelfs meerdere keren heeft geslaapwandeld. Wanneer de pubertijd zijn intrede doet bij kinderen, zou het in principe moeten verdwijnen. Vanaf dat moment kunnen de hersenen de hoeveelheid informatie prima overdag aan. Slaapwandelen gebeurt vaak wanneer er veel nieuwe dingen op je afkomen. Ditzelfde geldt wanneer je stress hebt of als er spanningen zijn.

Wanneer ga je slaapwandelen?

Vaak begint slaapwandelen een tot drie uur na het inslapen op bed. Het is zelfs zo dat slaapwandelen regelmatig vaker dan een keer per nacht voorkomt. Het kan zich dus meerdere malen herhalen. De bewegingen die zich dan voordoen zijn vaak bewegingen en activiteiten die je eigenlijk dagelijks doet. Dit kan bijvoorbeeld aankleden zijn.

Slaapwandelen vs. geheugen

Als je gaat slaapwandelen dan komt het er eigenlijk op neer dat het geheugen niet (goed) functioneert. Dat verklaart ook meteen waarom iemand zich na het slaapwandelen er niets meer van kan herinneren. In principe is het zo dat slaapwandelen ongevaarlijk is al geldt dit niet voor risico slaapwandelen. Bij risico slaapwandelen gaat het zelfs zo ver dat de slaapwandelaar de straat op gaat en meer kans heeft om te vallen.

Er zijn niet echt oplossingen te noemen om slaapwandelen tegen te gaan. Het is vooral belangrijk dat de slaapomgeving veilig en zo min mogelijk van risico’s is voorzien. Heb je er regelmatig last van? Dan is het in ieder geval verstandig om je deuren en ramen te sluiten. Ook doe je er goed aan om de vloer goed opgeruimd te hebben zodat je in elk geval niet lelijk ten val komt. Wat we je wel mee kunnen geven is dat een regelmatig slaappatroon in ieder geval van groot belang is.

Chronisch slaaptekort: slapeloosheid

Tegenwoordig leeft iedereen in een snelle 24-uurs economie waardoor steeds meer mensen een chronisch slaaptekort hebben. Niet alleen de werkdruk heeft hier invloed op, maar ook familie en/of sociale verplichtingen betekenen uiteindelijk lange dagen wakker zijn. Deze factoren kunnen zorgen voor een onregelmatig slaap- en/of waakritme. Tegenwoordig hebben we eigenlijk tijd te kort op een dag waardoor we dus minder slapen. Een interessant feitje ter ondersteuning hiervan is wel: de laatste 100 jaar zijn we gemiddeld 20 procent korter gaan slapen.

Het gevolg van slapeloosheid

Er wordt steeds minder aandacht gegeven aan voldoende slaap. Dit wordt onder andere veroorzaakt doordat de eisen in het dagelijkse leven zo hoog zijn. Denk bijvoorbeeld aan je werk, het huishouden of je familie. De oplossing die mensen hier vaak voor zien is als volgt: vier op de tien mensen gaat minder slapen om op die manier tijd te winnen. Op het begin merk je hier niet veel van, maar op de lange termijn kan dit een gevaarlijke ontwikkeling worden. Een langere periode van kort slapen kan leiden tot onder andere verwarring en voortijdig oud worden. Een extreem slaaptekort kan zelfs fataal voor je zijn. Benieuwd wat enkele voortekenen kunnen zijn? Je gewicht kan toenemen, je sociale leven wordt steeds minder of je bent erg slaperig overdag. Wanneer je te maken hebt met ernstige slaapstoornissen, kom je niet meer in de diepe slaapfase of REM slaap. Hier kunnen veel oorzaken voor te noemen zijn, maar een aspect die hierbij kan helpen is een goed bed.

Tips die je kunnen helpen!

Uit onderzoek blijkt dat een groot deel van de Nederlanders goed slaapt, maar toch slaapt een op de vijf Nederlanders heel slecht. Het blijkt dat 15 procent van de mensen meerdere keren wakker liggen en 6 procent nooit een goede nachtrust heeft. Inslapen en doorslapen zijn eigenlijk de grootste problemen die voorkomen in de bevolking. Wil je graag tips om slaapproblemen tegen te gaan? Wij geven je vijf tips!

1. Drink geen koffie en alcohol en neem geen suikers in voor het slapen gaan.
2. Zorg voor voldoende lichaamsbeweging om fit te blijven. Het liefst vroeg in de avond.
3. Zorg voor een goed bed met een hoofdkussen.
4. Houd elke dag ongeveer hetzelfde tijdstip aan om naar bed te gaan.
5. Ga stress, spanning en emoties tegen.

Beter slapen doe je zo

Zorg er in elk geval voor dat je elke nacht voldoende slaap krijgt. Het is wel zo dat iedereen weer in meer of mindere mate slaap nodig heeft. Het gemiddelde van 8 uur slaap per etmaal is wel een goed streven. Het is zelfs zo dat de meeste mensen een uur tot anderhalf uur meer slaap nodig hebben dan ze nu doen. Om het slaapritme te bevorderen is het vooral verstandig dat je zorgt voor een regelmatig ritme. Het belangrijkste om te weten is wel dat slaaptekort zich eigenlijk optelt. Dit betekent dat een week lang een uur slaap per eetmaal te weinig hetzelfde effect heeft als wanneer je 24 uur achter elkaar niet slaapt. Wil je je slaaptekort inhalen? Dan kun je dit het best doen door vroeger naar bed te gaan en niet langer te blijven liggen in bed.

Dromen doet iedereen

Het schijnt dat wij ongeveer een derde van ons leven slapen en ongeveer twintig procent van de tijd dromen. Wat houdt dat in? Dat betekent dat een persoon van 60 jaar zo’n 20 jaar heeft geslapen en daarnaast ook nog eens vier jaar heeft gedroomd. Dromen zijn eigenlijk een verzameling beelden die te zien zijn wanneer je slaapt. Het blijkt dat je vooral tijdens de REM-slaap droomt. Zo’n REM-slaap komt tijdens je nachtrust minimaal vier keer langs.

Het herinneren van je dromen

Kun je je droom niet meer herinneren? Daar ben je zoals verwacht absoluut geen uitzondering in. Er zijn genoeg mensen die zich zijn of haar droom in de ochtend niet meer kunnen herinneren. Soms herinner je je droom wel en soms niet. Ook is het zo dat wanneer je je droom wel herinnert, je vaak de helft van deze droom binnen een paar minuten nadat je wakker bent al bent vergeten. Het is zelfs zo dat je na tien minuten nog maar 10 procent van je droom kunt herinneren. Dit wist je misschien niet, maar het is ook mogelijk om jezelf te trainen om dromen te herinneren. Ook blijkt dat wanneer je een echte snurker bent, het niet mogelijk schijnt te zijn om te dromen. Een ander feitje: indien je probeert te stoppen met roken, droom je juist langer.

Ik schrik wakker en val in een gat

Je hebt het vast wel eens meegemaakt, je schrikt wakker en het lijkt alsof je in een gat valt of uit bed valt. Het kan tijdens je slaap gebeuren dat de spieren na een totale ontspanning vervolgens met een reflex weer op de normale spanning worden gezet. Door deze reflex ervaar je het als een schok alsof je in een gat valt. Zo’n schok of reflex krijg je meestal binnen vijf minuten na het in slaapvallen. Het is eigenlijk heel onschuldig.

Mijn kind wordt angstig wakker

Hoe kan het dat mijn kind ’s nachts vaak angstig wakker wordt? Dit komt vooral doordat de dromen van (jonge) kinderen nog geen verhaallijn bevatten en ook geen emotionele lading. De nachtmerries die ze wel hebben, gaan dan vaak meer over hun angsten. Wanneer je kinderen ouder worden, verandert dit droompatroon. Zij zullen dan meer overeenkomsten hebben met de dromen die volwassenen hebben.

Alles over nachtmerries

Mensen die last hebben van nachtmerries, onthouden nachtmerries vaak alleen omdat het indruk op ze heeft gemaakt. Maar welke redenen zijn er hiervoor te geven? Nachtmerries zijn vaak heel heftig en beangstigend waardoor iemand meestal ook wakker schrikt. Schrik je wakker in de REM-slaap? Dan heb je de meeste kans om de nachtmerrie te herinneren. Ook blijkt dat nachtmerries voornamelijk in de vroege ochtenduren ontstaan en op dat moment ben je net bezig met het wakker worden. Daarom zal het herinneren van een leuke droom meer moeite kosten dan het herinneren van een heftige nachtmerrie.

Zo ga je nachtmerries tegen

Het blijkt uit onderzoek dat mensen die lijden aan slapeloosheid die worden veroorzaakt door nachtmerries, zelf de klachten kunnen verminderen. Dit kun je bijvoorbeeld doen door een thuisstudie te volgen. Dit zou een slaapstoornis kunnen afnemen. Zo’n thuisstudie bleek tijdens het onderzoek voor de helft van de testgroep succesvol te zijn. Deze proefpersonen moesten thuis aan de hand van een werkboek oefeningen doen die het verloop van de nachtmerries moesten beïnvloeden.

Het ontstaan van nachtmerries

Wij kunnen ons alles voorstellen dat je je misschien afvraagt hoe nachtmerries ontstaan. De belangrijkste factoren die hiervoor verantwoordelijk zijn, zijn angst, verdriet en verwarring. Zo’n nachtmerrie kan bijvoorbeeld ontstaan wanneer je een ongeluk hebt gehad of een traumatische gebeurtenis. Ook zijn er mensen die in de loop van hun leven een nachtmerrie ontwikkelen en opbouwen. De grootste oorzaak van een nachtmerrie is dus toch wel dat je iets indringends heeft meegemaakt.

Nachtangsten en nachtmerries

Dit zijn twee soorten problemen die nog wel eens door elkaar worden gehaald: nachtangsten en nachtmerries. Nachtangsten doen zich vooral voor bij (jonge) kinderen. Toch heeft ook een klein percentage volwassenen hier last van. Het grote verschil tussen nachtangsten en nachtmerries is vooral dat nachtangsten ontstaan in de eerste twee tot drie uur van de slaap en ook niet langer duren dan een paar minuten. Zulke hevige angsten gaan eigenlijk altijd gepaard met zweten en gillen. Iemand schiet dan ook vaak recht op in bed en slaat vervolgens om zich heen. Je wordt dan niet wakker, terwijl dit bij nachtmerries wel het geval is. Deze persoon is dan vaak ontroostbaar en reageert niet op geruststellende woorden. Zoals je waarschijnlijk al zult begrijpen vinden nachtangsten plaats in een diepe slaap. Vaak weet je de volgende ochtend ook niets meer van wat er is gebeurd. Voor kleine kinderen geldt overigens wel dat de nachtangsten in het algemeen tijdens de groei naar volwassenheid verdwijnen.

Wat is een jetlag?

Kortgezegd is een jetlag eigenlijk de verstoring van het slaap- en waakritme. Maar waar wordt een jetlag nu voornamelijk door veroorzaakt? De oorzaak van een jetlag is het passeren van verschillende tijdszones waardoor onze biologische klok helemaal van slag raakt. Je ‘normale’ ritme heb je helaas niet zomaar terug. Dit kan wel dagenlang duren. Wanneer je richting het oosten vertrekt, wordt een jetlag vaak als meest hinderlijk ervaren. De mate waarin je last krijgt van een jetlag is afhankelijk van onder andere je lichamelijke conditie. Wanneer je voor de vlucht al moe bent of slaaptekort hebt, zal dit absoluut niet ter bevordering zijn van je jetlag. Logischerwijs hebben vermoeide en/of gestreste reizigers meer kans op klachten van een jetlag dan mensen die uitgerust aan hun reis beginnen. Het is dus van belang dat je uitgerust op reis gaat. Een tip die we je nog mee willen geven: drink geen koffie en maak geen gebruik van slaapmiddelen. Dit kan namelijk de kans op trombose tijdens je vlucht aanzienlijk vergroten.

Verschil in tijdszone

Om een jetlag zoveel mogelijk tegen te gaan, voorzien wij je graag van enkele tips om je jetlag zo effectief mogelijk te bestrijden. Vlieg je richting het oosten? Dan raden wij je aan om een of twee uur vroeger te slapen. Het best is als je dit ritme ook in het vliegtuig probeert aan te houden. Indien je richting het westen op reis gaat, is het verstandig om een of twee uur later naar bed te gaan dan normaal. Het is daarbij handig om je horloge al voor de vlucht op de nieuwe plaatselijke tijd te zetten.

Voeding en vocht

Naast je slaapritme, is het ook niet geheel onbelangrijk om je voeding- en vochtgehalte in de gaten te houden met betrekking tot een eventuele jetlag. Om je spijsvertering te helpen, doe je er verstandig aan om voor vertrek en tijdens de vlucht lichte maaltijden te eten op tijden van je uiteindelijke bestemming. Los daarvan doe je er verstandig aan om genoeg water te drinken en koffie, thee en alcohol te vermijden om uitdroging tegen te gaan.

Blijf bewegen

Waar kun je nog meer opletten om een jetlag zoveel als mogelijk tegen te gaan? Het advies is in elk geval om zowel voor als tijdens de vlucht te bewegen. Dit geldt vooral voor lange vluchten waarbij je langdurig stil dient te zitten. Wandel bij een tussenstop bijvoorbeeld wat rond. Of overweeg eens om een paar weken voordat je vertrekt elke ochtend 20 minuten flink te bewegen. Plan bij verre reizen ook een paar dagen in waarin je kunt herstellen van je reis.